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前輩們在日本的創業歷程與甘苦①

by magazine yoyo
在日創業專訪-北海道女婿

在日創業專訪

Jerry│北海道女婿

在台灣原是工程師的Jerry目前與日本太太定居在北海道,除了經營YouTube頻道─「北海道女婿」,也創立了北海道物產跨境電商,身分可說相當多元。

被公司裁員
進而萌生赴日創業的想法

Jerry婚後與太太在台灣住了八年,同時也經歷了幾份工作,最後在外商公司的薪水雖然不錯,但卻因為被裁員,進而萌生到日本創業的想法。以往他隨太太回北海道娘家時都會安排滑雪或是單車旅行,因此他將興趣結合創業,規劃夏天帶單車團、冬天教滑雪,並將客群鎖定在華人圈;為此他利用下班後的時間到健身房擔任飛輪教練,藉此累積客源,也因為教滑雪必須持有國際證照,他特地前往長野縣的白馬村考取國際滑雪證照,並在離職後到北海道環島一圈以示決心。

一切就緒後他在2020年成立了公司,購入二十幾台單車並進行相關宣傳,也陸續與團客接洽,無奈這時疫情已緩步升溫,到日本的旅行團也越來越少。

北海道女婿-位於札幌中央區的辦公室
北海道女婿Jerry位於札幌中央區的辦公室。

在疫情的衝擊之下,Jerry興起了當YouTuber的念頭,於是他購買課程並花費兩個禮拜的時間學習,接著開始拍片,三個多月之後便因為一部在日本買房的影片爆紅,原想能藉著名氣帶來許多業配機會,然而日本與台灣的網紅生態不同,他的想法快速的被現實打破。

在日創業專訪-北海道女婿-YouTube頻道
YouTube:北海道女婿(旅遊.美食.生活)

「轉念一想,既然大家都無法來日本,那就把北海道的伴手禮賣到台灣吧!」

外國人在日創業不容易
想要成功得先熟悉日本人的商業模式

聽起來容易,但光是準備就花費差不多兩個月的時間,Jerry分享第一步是研究其它海外跨境電商的商業模式,他發現縱然擁有YouTube頻道與Facebook粉絲專頁等行銷資源,卻沒有供貨商與包裝的場地,因此便透過關係開始尋找合作夥伴。事實上以往日本的供應商不會將這些伴手禮等商品販賣到海外,也不願跟陌生廠商合作,然而在朋友介紹,以及COVID-19疫情導致觀光客銳減的情況下,供應商的高層決定打破既有成規,也讓Jerry在壓了兩百萬保證金之後順利取得合作機會;於是由廠商負責叫貨、出貨與包裝,Jerry則提供行銷與電商平台。

北海道女婿海外直送
北海道物產跨境電商:北海道女婿海外直送

電商事業一路以來都很順利,一年之後Jerry認為北海道的伴手禮都已經賣得差不多,便開始構想販賣其他商品的可能性;首先是開發自有商品─婿干貝及婿鮭魚乾,再交由廠商進行包裝,而後他又想到台灣人喜歡購買日本的藥妝,礙於在日本販售藥品需要許可證,因此開始尋找能夠配合的藥妝公司。十個月之後,同樣在朋友的介紹下得知一家由台灣人在福岡新開設的藥妝公司,就這樣開始販賣藥妝類商品;目前Jerry的電商平台上同時販賣北海道伴手禮及藥妝,想購買伴手禮的人進入網站後會看到藥妝,反之亦然,藉此互相提升業績。

縱然電商平台已然發展得相當順遂,但Jerry透露創業歷程中亦參雜不少辛酸面,首先要面對的就是銀行排外的問題,「即使我們的營業額已經破億,但北海道的第一大銀行到現在還不發給我們公司信用卡,主要因為日本的銀行較為保守,也擔心會有『洗錢』的行為發生,因此不少人在日本創業會請日本人掛名社長,如此一來做事會方便許多。再來是日本人對外國人的信任度低、戒心高,想要陌生開發客戶並不容易,若能透過其他公司社長的引薦相對能順利進行,而下班後花時間與日本的公司打交道、應酬也是基本。」

Jerry也分享在北海道創業的人以旅遊及房仲業居多,尤其帶團較為容易,主要是日本人較難接到華人旅客;而從事貿易類型的外國人則少之又少,日本很注重人際關係與資源,建議可以的話把手邊所擁有的資源都秀出來。但依照這幾年的觀察下來,Jerry肯定的表示在日本成功創業的難度很高!

日本觀光即將開放
公司下一步的概略規劃

在日本宣布即將開放旅遊團入境之際,Jerry開始重新規劃旅遊團與滑雪團,只是目前旅遊資訊尚不明朗,加上回台灣需要隔離,因此他還在觀望各大旅行社的走勢。Jerry同時預想待觀光恢復過往榮景後,大家就沒有透過網路購買伴手禮或藥妝的迫切性了,電商平台的業績也可能會慢慢下滑,因此他打算將現有資金投入提供旅客預約滑雪及旅遊行程的系統,以及廣告等業務上。

「之後我們籌劃將公司的業務劃分為旅遊三成、貿易三成,另外三成發展廣告業。之所以加入廣告業務,是觀察到台灣時常會請有名氣的YouTuber代言或拍攝影片業配,但是在日本仍倚賴報章雜誌的廣告效應,即便我的YouTube頻道算是北海道網路流量的第一名,日本公司卻不知道我的存在,因此希望能藉由廣告業務讓他們意識到這個時代『自媒體』是很強的,其流量與影響力並不比廣告公司遜色。但我們對於廣告業還算是外行,因此會去請教前輩,也或許會直接丟案子試試水溫。」

對於未來已有大概的規劃,至於如何執行就有待慢慢摸索、觀察。

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